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Revue Des Montres Longines Et Histoire Complète

Samantha Drinkwater

Mis à jour le

La Longines Master Collection 190th Anniversary, une collection de trois montres en édition spéciale, commémore la dernière année marquante pour la marque horlogère suisse historique. Et bien que les nouvelles montres elles-mêmes méritent l’attention, elles représentent également l’aboutissement de près de deux siècles d’innovation audacieuse et de leadership commercial avisé qui ont contribué à façonner et à transformer non seulement l’entreprise, mais aussi l’industrie horlogère moderne.

Nous explorons ici quelques-uns des moments forts de l’histoire étoilée de Longines avant de plonger dans une revue pratique de l’édition 190e anniversaire de la Master Collection en acier inoxydable.

Fondations (1832-1908)

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Longines a été fondée en 1832, à l’origine sous le nom de Raiguel Jeune et Cie., dans la ville de Saint-Imier, dans le Jura suisse, par Auguste Agassiz et deux associés. Agassiz (ci-dessus, à gauche) est devenu l’unique propriétaire en 1846 après que les deux associés, avocats de métier, se soient retirés de l’industrie horlogère, et peu de temps après, il a amené son neveu, un économiste entreprenant nommé Ernest Françillon (ci-dessus, à droite), dans l’entreprise .

C’est Françillon, en 1867, qui a regroupé toutes les différentes disciplines horlogères de l’entreprise – qui étaient dispersées dans des dizaines d’ateliers indépendants appelés établisseurs – sous un même toit, dans une usine située dans un quartier pittoresque appelé « Les Longines » ou « Le Long Meadows », donnant ainsi à l’entreprise son nom désormais familier.

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En 1889, Francillon dépose le célèbre logo Longines avec un sablier ailé – aujourd’hui le plus ancien logo actif au monde selon l’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle (OMPI).

Parmi les nombreuses étapes franchies par Longines sous la direction de Françillon figurent le premier mouvement maison de la société, le Calibre 20A, et son premier mouvement chronographe pour chronomètres à main, le Calibre 20H, qui ont aidé Longines à établir la réputation de longue date d’innovations dans le chronométrage sportif, en particulier dans le sport équestre.

sports qu’il pratique encore aujourd’hui. Longines était le Chronométreur Officiel des Jeux Olympiques d’Athènes en 1896, qui ont été les premiers Jeux Olympiques internationaux organisés à l’époque moderne.

Les premières montres-bracelets (1908-1927)

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Longines continue d’élargir son champ de complications horlogères alors que le XIXe siècle cède la place au XXe et que les montres de poche cèdent finalement la place aux montres-bracelets au lendemain de la Première Guerre mondiale. Une montre de poche fabriquée pour un client de l’Empire ottoman (la Turquie moderne) en 1908 comportait le premier cadran à deux fuseaux horaires, permettant à son propriétaire de passer de l’heure turque à l’heure occidentale.

Le calibre 13.33Z de Longines, installé dans une montre-bracelet en 1913, a inauguré l’ère du mouvement chronographe moderne, avec sa précision à la ⅕ seconde. En 1925, la marque revendique deux premières mondiales : le premier chronographe-bracelet avec fonction flyback et deux poussoirs indépendants, et la première montre-bracelet qui indique un second fuseau horaire sur son cadran ; ce dernier garde-temps a inspiré le modèle Spirit Zulu Time qui a fait ses débuts en 2022.

De l’aviation à la plongée (1927-1960)

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Avec l’ère naissante du vol habité au début du XXe siècle, des progrès ont également été réalisés dans l’horlogerie, car les aviateurs avaient besoin de montres fiables, robustes et lisibles, capables de résister aux rigueurs du vol tout en servant d’aides à la navigation. Longines a travaillé avec le capitaine Philip Van Horn Weems de l’US Navy, l’un des premiers partisans de la navigation céleste et l’une des figures les plus influentes des débuts de l’aviation, pour produire la soi-disant Weems Second-Setting Watch en 1929. Destinée directement aux pilotes, la se distinguait par une aiguille des secondes réglable et un disque intérieur rotatif qui pouvait être synchronisé avec un signal radio dans un cockpit pour régler l’heure.

Charles Lindbergh, un protégé de Weems, a utilisé ce garde-temps comme base pour sa propre idée plus complexe de montre de pilote, qui combinait le disque rotatif intérieur de 60 secondes, un anneau traditionnel de 12 heures, une échelle de 180 degrés et une lunette extérieure rotative à 360 degrés sur une seule montre-bracelet qu’un pilote pourrait utiliser de concert avec un sextant pour déterminer son « angle horaire », ou longitude, pour aider à la navigation .

Longines a lancé la Lindbergh Hour Angle Watch (ci-dessus) au public en 1931; il reste dans la collection aujourd’hui. Tout au long du début du XXe siècle, les montres Longines étaient des accessoires aux poignets et dans les cockpits des pionniers de l’aviation, notamment Amelia Earhart, Howard Hughes et Amy Johnson. Ces garde-temps historiques ont inspiré la collection Spirit moderne de Longines, qui a fait ses débuts en 2020. Pendant la Seconde Guerre mondiale.)

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Longines a continué à faire progresser la technologie des chronographes tout au long des années 1930 et 1940. Son calibre 13ZN de 1936, doté d’un mécanisme flyback breveté, était l’un des plus avancés techniquement de son temps. Un autre brevet est déposé en 1938 pour l’un des premiers chronographes étanches au monde, équipé des désormais familiers poussoirs en forme de champignon Longines. Une nouvelle évolution du calibre 13ZN, qui a fait ses débuts en 1942, a établi une nouvelle façon de compter les minutes écoulées, sur le cadran principal plutôt que sur un sous-cadran.

Dans les années 1950, Longines est devenue l’un des premiers horlogers à introduire des «familles» de produits, aujourd’hui un incontournable de l’industrie horlogère; la première était la collection Conquest en 1954, qui reste aujourd’hui dans le portefeuille de Longines et a donné naissance à l’ HydroConquestsous-famille des montres de plongée sportives. La collection Flagship plus habillée, également récemment réintroduite, a suivi en 1956.

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La plongée professionnelle et récréative était de plus en plus pratiquée dans les années 1950 et au début des années 1960, et Longines était parmi les nombreux fabricants de montres à y répondre avec des montres spécialement conçues et très résistantes à l’eau pour une utilisation sous-marine. Le Nautilus Skin Diver, qui a fait ses débuts en 1958, était équipé d’une conception brevetée de « compresseur » avec un joint qui resserrait la résistance à l’eau du boîtier à mesure que la pression de l’eau était appliquée.

L’esprit et le design de ce modèle révolutionnaire se perpétuent dans le Heritage Skin Diver (ci-dessus). L’année suivante de 1959 a vu le lancement d’une autre montre de plongée, dont le boîtier étanche à 120 mètres était équipé de deux couronnes et abritait le calibre Longines 19AS. Le modèle, dans lequel la deuxième couronne actionnait une lunette tournante intérieure à échelle de plongée, a fourni le modèle de la populaire collection Legend Diver d’aujourd’hui.

L’ère du quartz et le renouveau mécanique (1960-2005)

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Bien que Longines n’ait jamais complètement abandonné l’horlogerie mécanique classique, l’entreprise était rare parmi les entreprises horlogères suisses traditionnelles dans son adoption de la technologie de chronométrage à quartz, dirigée par des marques japonaises comme Seiko, qui a émergé sur la scène à la fin des années 1960 et a exercé une influence sur l’ensemble du monde. l’industrie dans les années 70 et 80.

Les mouvements à quartz étaient appréciés pour leur précision, et Longines avait déjà repoussé les limites de la précision du chronométrage du côté mécanique, en introduisant son calibre haute fréquence 360, avec sa fréquence de 36 000 alternances par heure, en 1959, et en l’installant dans la première Longines Ultra -Chron (ci-dessus) en 1967 – deux ans avant que Zenith ne présente son calibre El Primero, peut-être le plus célèbre des mouvements à haute fréquence. (Une nouvelle versionde l’Ultra-Chron a fait ses débuts en 2022.) Longines a présenté l’Ultra Quartz en 1969, qui était à l’époque la montre-bracelet de production la plus précise, suivie d’une version numérique LCD en 1972 et de l’analogique ultra-mince « Golden Leaf  » en 1979.

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En 1984, en proie à ce que la plupart des horlogers suisses appellent encore la «crise du quartz», Longines s’est davantage penchée sur la technologie tendance avec la sortie de la Conquest VHP, les initiales signifiant «Very High Precision». La version actuelle de la Conquest VHP (ci-dessus) lancée en 2017, équipée du calibre L288.2 produit par ETA (Longines est devenue membre du Swatch Group, qui possède également le géant de la fabrication de mouvements ETA, en 1983.) Le mouvement – baptisé Calibre L289.2 dans sa version équipée d’un chronographe — se distingue par sa précision de +/- 5 secondes par an, supérieure aux calibres à quartz standard ; son utilisation d’un système GPD (gear position detection) qui réinitialise rapidement les aiguilles de la montre après un impact ou une exposition à un champ magnétique ; et sa durée de vie exceptionnellement longue de près de cinq ans.

Modern Mastery (The Master Collection, 2005 à aujourd’hui)

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La Longines Master Collection a fait ses débuts en 2005, et bien que les montres de cette collection comportent divers éléments qui rappellent les montres vintage, les montres Master Collection diffèrent de celles de la vaste collection Heritage en ce qu’aucune d’entre elles ne retrace leur conception à des prédécesseurs historiques spécifiques. Les caractéristiques déterminantes des montres comprennent des mouvements mécaniques à remontage automatique dans des boîtiers ronds classiques; mains feuille bleuies; heures marquées soit par des chiffres romains, soit par d’élégants chiffres arabes calligraphiés ; et un motif texturé grain d’orge au centre des cadrans.

Longines a utilisé la Master Collection comme rampe de lancement pour un certain nombre de complications, des simples affichages de la date, aux phases de lune, aux chronographes, aux calendriers complets, jusqu’aux modèles qui combinent plusieurs fonctions, comme la montre illustrée ci-dessus. . En 2019, la Longines Master Collection a accueilli son premier calendrier annuel, une complication élevée juste un cran en dessous d’un calendrier perpétuel dans sa complexité, et son prix bien en dessous de la plupart des autres dans sa catégorie, juste en dessous de 2 500 $.

Alors que c’est la collection Heritage, avec ses vibrations vintage qui plaisent à tous, qui a attiré l’attention des plus enthousiastes ces dernières années, la Master Collection reste là où elle a toujours été destinée à être, sur le devant de la scène en tant que collection la plus polyvalente et la plus polyvalente de la marque de Saint-Imier. collection contemporaine la plus élégante pour les hommes – et donc, une évidence pour accueillir les premières éditions spéciales développées pour commémorer l’année du 190e anniversaire de Longines en 2022.

Hands-On avec le 190e anniversaire de la Master Collection

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Nous avons passé du temps avec le modèle le plus accessible du triumvirat anniversaire, la Réf. L2.793.4.73.2 en acier inoxydable poli avec un cadran argent sablé. (Les modèles en or jaune et en or rose, avec des cadrans gris brossé et anthracite grainé, respectivement, sont tous deux limités à 190 pièces.) Le boîtier trace habilement la ligne entre la modestie vintage et l’audace contemporaine, à 40 mm de diamètre. De profil, il mesure un 9,35 mm svelte, avec des cornes effilées qui s’écoulent de manière transparente à partir de la carrure. La lunette est fine et légèrement convexe, encadrant un verre saphir essentiellement plat avec un centre subtilement bombé presque imperceptiblement. À un peu moins de 70 grammes, il est suffisamment léger au poignet.

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Le cadran est celui qui évoque des éléments de la longue histoire horlogère de Longines tout en étant nettement différent de tout ce que la marque a fait depuis des décennies. Les magnifiques chiffres des heures au rendu artistique – 12 d’entre eux, ininterrompus par la fenêtre de date à 3 heures qui est omniprésente sur la plupart des montres Longines modernes – ont été délicatement gravés dans le cadran. La police est familière, utilisée sur de nombreux autres modèles Master Collection qui ont précédé ces éditions spéciales, mais elle n’a jamais été exécutée de cette manière, donnant au cadran une impression de profondeur qui dément sa simplicité globale.

Ajoutant au caractère vintage, trois aiguilles en acier bleui à facettes – en forme de feuille pour l’heure et la minute, en forme d’aiguille pour la seconde centrale – et la typographie cursive classique utilisée pour le « Longines » le texte en dessous de 12 heures et la désignation « Automatique » qui l’équilibre au-dessus de 6 heures. Les minutes sont marquées de façon discrète sur le rehaut du cadran, par des points imprimés en noir, légèrement plus épais à chaque position de cinq minutes.

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« Automatique », bien sûr, fait référence au mouvement, Longines Calibre L888.5, que Longines décrit à la fois comme « exclusif » et « maison ». Le rotor décoratif avec un emblème de sablier ailé Longines découpé atteste du premier terme, bien que le second soit un peu plus difficile à codifier. Décollant les couches de son pedigree, le mouvement est basé sur l’ETA A31. L11, qui est fabriqué exclusivement par ETA pour les montres Longines, en plusieurs itérations.

Le mouvement A31.L11 est lui-même basé sur l’ETA 2892-A2, qui peut être trouvé comme base de nombreux autres mouvements dans l’industrie, à l’intérieur et à l’extérieur du Swatch Group, de sorte que la terminologie « maison » devient un peu plus lâche car on épluche les générations. Néanmoins, le mouvement automatique à l’intérieur des éditions Master Collection 190th Anniversary offre un haut niveau de raffinement technique et d’embellissement décoratif pour le prix affiché : il comprend un spiral en silicium, une substance résistante à la fois aux frottements et aux champs magnétiques, qui aide la montre à mieux se maintenir précision du chronométrage.

Le mouvement détient une réserve de marche de 72 heures à l’épreuve du week-end lorsqu’il est complètement remonté. Ses autres éléments décoratifs incluent le rotormotif côtes de Genève et logo doré gravé et perlé sur la platine.

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La montre en acier inoxydable est livrée sur un bracelet en cuir d’alligator gris anthracite avec des coutures ton sur ton, dont le ton discret résonne parfaitement avec les tons argentés et les détails bleus du cadran tout en reflétant les effets d’ombre intrigants sur les chiffres des heures gravés lorsqu’ils attrapent lumière sous certains angles. Les crêtes texturées rugueuses des écailles se fondent avec la douceur douce des plus grandes surfaces pour une expérience tactile agréable à l’extérieur, tandis que le dessous doux et beurré du bracelet est confortable sur la peau du poignet. Le bracelet se fixe au poignet à l’aide d’un fermoir en acier à double dépliant avec des boutons de sécurité et des surfaces principalement polies.

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Le modèle Longines Master Collection 190th Anniversary en acier inoxydable porte un PDSF de 2 400 $, tandis que les modèles en or (Réf.  L2.793.6.73.2 en or jaune illustré ci-dessus) , éditions limitées et numérotées de 190 pièces, coûtent 12 000 $.

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1 réflexion au sujet de « Revue Des Montres Longines Et Histoire Complète »

  1. Amateur inconditionnel de la marque… j aimerais savoir si il est encore possible d acheter une Rodolphe…. montre que je me suis fait voler….
    Cordialement.

    Répondre

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